我在纽约干什么? 上

作者:张尔钦 2006年5月

四年前,当我跟最后一个老板分手以后,发誓不再找工作,要给自己当老板,开始创业做生意。

选择了结束打工生涯后最熟悉的餐具行业作为开端。

这之前在我原先的老板的店铺里从杂工开始做起,后来一直到管收货、出货、库存管理,还要做销售、员工管理等等。基本上就是一个准资本家的狗腿子。

也许自己觉得功劳大大地,也就希望更多的回报,也因此本来与老板比较紧密的关系逐渐产生了裂痕。

在纽约华人圈子中这样的家族企业有很多,大多数公司都从事的低端的行业,因为各方面原因,是没有办法给员工更多的发展机会的。因此,大多数的公司人员流动都非常频繁,也就不可能有优秀的人在一个地方干很久的时间。恶性循环,导致老板对员工是用完就算,根本不会考虑员工的公司福利,长远发展就更无从说起,与之对应的是员工对老板就是打工拿工资,不会对这个公司有认同感或者忠诚度。

当我决定准备跟老板开口要涨工资的时候,老板也正好要炒我的鱿鱼了。两下皆大欢喜。他也不想要了,我也不想留了。尽管想自己做生意的想法早就有,但是还没有任何的前期准备,也不知道要做什么,因此,根本就没有积累客户或者其他一些资源性的东西。结果是所有一切都要从头开始。所拥有的只是从事这个行业不到两年的经验和一股不服输的心气儿。

刚开始,注册公司后就直接到供货商那里去进货,人家问我你有没有Resale ID,我头都大了,还从来没有听说过这个名词。类似这样的问题层出不穷。于是边干边学,还应了那话,叫做“兵来将挡,水来土屯”,在纽约做生意的种种问题被我逐个儿化解于无形。

原来的店铺销售都是中国餐馆的老板来买东西,靠着服务态度热情积极,也就觉得自己找中国餐馆上门推销一准儿也成,万万没有想到的是,中国餐馆老板根本不吃这一套,因为上门推销他立刻就知道我是一个跑单帮的,没有实力。另外中国餐具绝大部分来自中国,本身很少有行业标准,因此也增加了销售难度,每一个餐馆用惯了的东西你给他新的货他就觉得不正宗。

就这样做了大半年也不见起色。经过反思后就决定到老外的餐馆做一个尝试,因为从网上看如何做Small Business的经验中有一条就谈到Face to Face销售,我决定不管怎么样,都要硬着头皮试试看。毕竟来美国后这么多年都没有跟老外打过很深的交道,我都不知道进到店里第一句话跟人家说什么。令我想不到的是,我厚着脸皮跑了一些西餐馆后,竟然能够逐渐打开局面。越来越多的意大利餐馆认可我这种上门推销的生意方式。价格合理,再加上一进门就冲着人家傻笑,老板随叫随到,送货上门又及时,很多餐馆开始由原先的尝试性购买转而将户头(Account)直接交给我做。通过餐馆老板、大厨的口耳相传,逐步积累了好几十家客户。到现在每天都有客户定单来,一周总是在忙碌当中度过。

在这个过程中,一个女儿和一个儿子降临到我在纽约的小家。看着生意稳步增长,看着孩子们健康成长,我内心充满了成就感和幸福感。从宁夏开始漂泊了很久,直到现在终于能够渐渐稳定下来,逐步开始建立起一份属于自己的家业来。

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